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求知报国19年:云从科技周曦的“AI日记”

云从科技

作者:亿欧 2018-10-11 来源:亿欧网

[导读]在从语音转到图像的过程中遇到很多困难,从推导数学公式到最后电脑上的实验,需要经历一系列复杂的过程。

2018年10月12日,云从科技承办的“国家人工智能基础资源公共服务平台发布会”即将在北京启幕。来自重庆市政府、中国科学院等单位机构的30多位重要嘉宾,近20个行业的企业创始人和首席技术官将齐聚该会议,共话人工智能技术前沿与产业融合趋势。

此时距云从科技承接该项目已近2年,云从科技的也从当时的“小独角兽”实现了数倍的增长,堪称全球发展最快的AI公司之一,而这家从中国科学院走出来的“AI国家队”成立仅三年。

新时代科学家周曦的家国情怀

2015年,云从科技成立,时年34岁的周曦正式从科学家转变为创业者。这种转变并不突然,周曦十多年经历透露出的情怀可窥一斑。

1999年,周曦进入中国科技技术大学就读电子科学与技术系,在这个被誉为“科学家摇篮”的国内一流大学,他已开始崭露头角,在大学期间,周曦就凭借声纹识别研究获得NIST评测世界冠军。

2006年,周曦进入伊利诺伊大学香槟分校(UIUC),成为“计算机视觉之父”Thomas S. Huang黄煦涛教授当年全球招收的三个学生中的一个。

云从科技创立背后的关键人物,从左往右依次是创始人周曦、中国工程院外籍院士黄煦涛、中国科学院重庆绿色研

“在从语音转到图像的过程中遇到很多困难,从推导数学公式到最后电脑上的实验,需要经历一系列复杂的过程。而实验结果基本上都会很坏,因为程序、推导可能写错,假设也可能出错,在这么长的链条上,很多时候我们还根本不知道错在哪里。” 尽管这是一个痛苦的过程,周曦却从中看到了做原创技术研究的乐趣,“这才是原创性的理论,也才能在科研上做点贡献。而之前我们采用的办法是在走捷径,因为风险都被前人承担了。”

那时,周曦喜欢去旁听《信息论》的课程,一边听一边想,突然得到些启发,就会在纸上反复推演,沉浸在未知的探索中,常常回过神来,教室里就只剩下他一个人。国内的语音识别学习经验,也让周曦在方法论,包括原创技术研究这件事上远远的领先了一些人。当时图像识别领域尚处于发展阶段,大多都是在一个电脑或者服务器上运行任务。而语音识别领域已经在开始应用Cluster服务器阵列分布式的提交任务。

周曦很快在UIUC搭建了Cluster服务器阵列,通过语音识别领域的算法跟思想与图像识别领域碰撞以及交叉实践,成果显著。

此后的几年,周曦跟团队先后战胜MIT、东京大学、IBM、Sony等著名研究机构,拿到六次世界智能识别大赛冠军,并发表了数十篇论文,被引用上千次。

周曦研究团队正在测试系统

十多年的潜心研究,周曦在人工智能技术上积累下深厚的知识沉淀和技术经验。在IBM,微软,NEC等科技公司总部研究院的工作经历让周曦在美国获得了高薪工作。

2011年,中国科学院计划在西南地区筹建研究院,急需拔尖人才与顶尖技术,筹备人袁家虎(现任中国科学院重庆研究院院长)三次赴美与黄煦涛教授及周曦见面,希望能够为国内引进全球顶尖的科技人才。最终,家虎院长的诚意和周曦胸中的赤子之心,让周曦做出的人生中最重要的决定。

“国内需要这些高新技术”,留美5年之后,周曦毅然放弃在美建立的优渥生活和事业,以中国科学院“百人计划”专家的身份只身归国,联合新加坡国立大学,伊利诺伊大学创办了中国科学院重庆研究院智能多媒体中心,从事人工智能领域的研究。

新成立的智能多媒体中心严重缺乏专业人才,刚回国的周曦仅用半年的时间,到全国招揽了20多位专业人才。就这样一个成立不久且成员年轻的团队,本着对科学的热爱和执着最后成为中国科学院战略性先导科技专项中唯一的人脸识别团队,这也是云从科技的前身。

随着时代发展,我们国家越来越积极推动技术研究开发工作,十分重视科技成果的产业化进展。周曦团队在科研领域和重大课题领域取得的成果,现有实验室的规模已经无法承载。于是“科研成果不能只躺在实验室里,不能只存在文件袋中!”这句话不断的在周曦的脑中回响。

 云从科技办公室一角,图右为云从科技创始人周曦

4年前的“投身报国”,4年后就是“投笔从戎”。2015年周曦再次做出重大抉择,放弃在中国科学院稳定的工作,带领团队再次创业。“前沿尖端技术的创业,如果研究人员不能亲力亲为,成功的机会等于零;亲力亲为,也只有很小的几率成功,即便如此,我也愿意一搏”——川娃子骨子里的倔强和不怕苦不畏难的性格指引着周曦。“科研成果能为个人带来光环,但如果不能解决实际问题仍然是遗憾的”。周曦决定以人脸识别技术作为跨行业入口,让先进的人工智能技术“真正能用”,解决实际需求,做到AI技术普惠。

3年过去,云从科技从起初的20人小团队壮大了到1000多人,现在全国400多家银行、29个省市的公安部门、各大城市的枢纽机场都运用上了云从科技的人工智能系统。

国家人工智能基础公共服务平台发布

早在今年9月中旬,周曦就有透露,云从科技即将发布“国家人工智能平台”。该平台能够降低AI开发门槛,解决传统企业智能化改造中AI人才短缺问题,并且打造底层开发框架,打通人工智能技术的跨场景应用,让AI适用于所有行业及场景。

云从科技也披露到:“公司未来将倾注于国家人工智能平台的扩建及大数据技术的相关研发,人工智能技术及硬件上下游产业布局、研发中心建设、人才队伍建设等。”

记者从多个不同渠道独家获悉,“国家人工智能平台”是指2017年3月,云从科技承担建设的国家发改委“互联网+”重大工程——“人工智能基础资源公共服务平台”,预计今年10月12日发布,首批用户包括中国人民银行、中国联通等。

值得一提的是,在2018年1月,国家发改委还确定云从科技承担了“人工智能”重大工程——“高准确度人脸识别系统产业化及应用项目”建设任务。

AI国家队的家国使命

在新时代的开局之年,产业变革和实体经济对新一代信息技术的融合改造充满殷殷期盼。今年9月,工信部公布2018人工智能与实体经济深度融合重大项目名单,包括云从科技在内的106家企业入选其中。

但出身于中国科学院、承建国家发改委两项人工智能建设任务的云从科技比其他企业肩负了更多的家国担当。周曦在创业之初便决定只接受国内资本投资,中国人工智能领先世界,国家知识产权保护和国家安全绝不能因逐资本一时之利而受别国干涉。技术不受制于人,资本和企业管理也要完全自主自控。

 银行自助设备应用云从科技技术

周曦自始至终坚定着一个信念,这也是云从科技的企业理念,那就是:“云从要把自己在科学技术领域实现的领先,带给祖国的重要行业和领域;云从是一个企业,更是一个学校;我是一个企业管理者,更是一个科研人员、中国科学院的一名老师,我们应该把我们的领先技术教给各社会行业,让行业更强!我们在很多领域做了很多开源的事,我不关注云从能直接赚多少钱,我只看创造了多少价值。从云从目前的发展来看,证明了我的决定是对的,国家和社会给云从带来了更大的回报和奖励!”

闻鼙鼓而思良将,谋大业而召英才。“中国梦”正由一批胸怀家国使命的科学家和科技企业撑了起来。

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